Preservación versus conservación

El concepto de preservación me suele crear una serie de discusiones y conflictos a la hora de explicar lo que abarca su significado. Puede que estos conflictos sólo los tengan las personas que han leído y estudiado el tema en el ámbito anglosajón y español, pero, teniendo en cuenta que estamos en un área en que lo anglosajón se impone, está bien saber a qué se refiere cada uno. Después, uno puede concebir la preservación como prefiera, pero tenemos que saber a qué se refieren en artículos y conferencias cuando hablan de ella.

Diccionario de la Lengua Española

preservar.

(Del lat. praeservāre).

1. tr. Proteger, resguardar anticipadamente a una persona, animal o cosa, de algún daño o peligro. U. t. c. prnl.

conservar.

(Del lat. conservāre).

1. tr. Mantener algo o cuidar de su permanencia. U. t. c. prnl.

2. tr. Mantener vivo y sin daño a alguien.

3. tr. Continuar la práctica de costumbres, virtudes y cosas semejantes.

4. tr. Guardar con cuidado algo.

5. tr. Hacer conservas.

Si entramos dentro de la terminología española para la protección de los bienes culturales, nos vamos a encontrar con que el concepto que se utiliza como paraguas para englobar las acciones que se desarrollan para garantizar la integridad de los bienes culturales y su transmisión a las generaciones futuras es el de CONSERVACIÓN. Dentro de la conservación se diferencian otros dos conceptos, el de conservación preventiva (preservación) y el de conservación curativa (restauración). Fijándonos en las definiciones que da la RAE, es clara la lógica de la estructura de los conceptos, conservar supone la protección de los bienes culturales en el presente y en el futuro, y la preservación se supone una protección ante lo que pueda pasar en el futuro, pero no implica necesariamente que se desarrolle ninguna acción cuando ese futuro llegue.


Collins Concise English Dictionary © HarperCollins Publishers

preserve /prɪˈzɜːv/vb (mainly tr)

  1. to keep safe from danger or harm; protect
  2. to protect from decay or dissolution; maintainto preserve old buildings
  3. to maintain possession of; keep upto preserve a façade of indifference
  4. to prevent from decomposition or chemical change
  5. to prepare (food), as by freezing, drying, or salting, so that it will resist decomposition
  6. to make preserves of (fruit, etc)
  7. to rear and protect (game) in restricted places for hunting or fishing
  8. (intransitiveto maintain protection and favourable conditions for game in preserves

Etymology: 14th Century: via Old French, from Late Latin praeservāreliterally: to keep safe in advance, from Latin prae- before + servāre to keep safe

conservevb /kənˈsɜːv/(transitive)

  1. to keep or protect from harm, decay, loss, etc
  2. to preserve (a foodstuff, esp fruit) with sugar

n /ˈkɒnsɜːvkənˈsɜːv/

  1. a preparation of fruit in sugar, similar to jam but usually containing whole pieces of fruit

Etymology: (vb) C14: from Latin conservāre to keep safe, from servāre to save, protect; (n) C14: from Medieval Latin conserva, from Latin conservāre

En el caso de las definiciones en inglés, parece que los conceptos se sustituyen, lo que engloba en castellano el término conservación es la preservación, y en inglés es este término el que incluye el de conservación.

Yo creo que aquí está el punto conflictivo en las definiciones. En un mundo en el que buscamos la uniformidad, nos encontramos con los famosos “falsos amigos” entre el inglés y el castellano.

Para finalizar os dejo un par de definiciones de los términos preservación y conservación dentro de textos en el ámbito de los materiales fílmicos, y mis propias definiciones.

The film preservation guide. National Film Preservation Foundation. 

Preservation: Continuum of activities necessary to protect film for the future and share its content with the public.

Conservation: Processes and activities resulting in the protection of the film original.

 The memory of the word. General guidelines to safeguard documentary heritage. UNESCO.

Preservation: The sum total of the steps necessary to ensure the permanent accessibility of documentary heritage. It includes conservation, environmental control, and management practice.

Conservation: those actions involving minimal technical intervention required to prevent further deterioration to original materials. Such actions are necessary because it is recognized that the original medium, format and content are important for research or other purposes, e.g. to retain aesthetic, material, cultural and historic qualities.

La preservación por lo tanto es el completo de acciones necesarias para asegurar el acceso permanente de un documento audiovisual en su máxima integridad. La preservación incluye todas las funciones curatoriales de un archivo, desde la adquisición, descripción, catalogación, conservación, restauración, hasta el acceso.

La conservación se refiere entonces, a la protección del objeto físico frente al deterioro. Esta protección se lleva a cabo mediante el control de las condiciones ambientales, las normas de manipulación y la forma de acceso.

Podéis ver como los utilizan, por ejemplo, en la Filmoteca de Catalunya.

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2 comentarios en “Preservación versus conservación

  1. Clara, me gustaría agregar que el termino PRESERVACIÓN esta vivo, muy vivo. por eso es conveniente aclarar o complementar desde que lugar se lo utiliza. Hay un sentido general, ambiguo y experimental que lo usa un publico amplio. Luego, tenemos la PRESERVACIÓN desde el ámbito gubernamental, que seria una política cultural de la preservación e institucional, la política documental; y en un ámbito de especialistas se va ajustando aun mas la definición, y en la actualidad tenemos dos grandes corrientes, la PRESERVACIÓN TRADICIONAL Y LA PRESERVACIÓN DIGITAL. Yo creo que los soportes audiovisuales nos hacen re-preguntarnos si estas definiciones caben o no para ellos, porque son tan complejos, tan ricos que necesitamos las dos formas de preservar, la tradicional ( identificación, diagnóstico, inventario, conservación, digitalización y catalogación) a la que agregaría la exhibición en su soporte original en proyector analógico, y la preservación digital en un laboratorio de restauración digital (scaneado, restauración de la imagen, sonido y color, y sus correspondientes salidas digitales para guarda-cintas LTO- y exhibicion), y la conservamos solo si se hace la copia física en un laboratorio fotoquímico para luego guardar en una bóveda de almacenamiento climatizado. Es decir que los terminos se debieron adaptar particularmente para estos soportes a diferencia del resto de las obras o documentos artísticos o no. Cabe aclarar, que son productos de una cadena de reproducción, característica no menor.

  2. Hola Laura, lo primero, gracias por tu comentario! Claro que el término preservación está vivo, precisamente a pesar de la definición que tiene en España, se utiliza preservación como conservación, debido a la influencia de la lengua inglesa. Los conceptos, aquí en España, se intercambian y lo que en la escuela de restauración estudiamos con conservación preventiva se llama también preservación.
    Lo que tú comentas de la preservación tradicional o digital, (que técnicamente en castellano de Espana tendría que llamarse Conservación tradicional o digital) para mi no tienen diferencia, lo hagas en un laboratorio fotoquímico o en un ordenador, el proceso es el mismo, siempre tienes que identificar, diagnosticar, inventariar, digitalizar o procesar en laboratorio, trabajar la imagen (digitalmente o en laboratorio), catalogar y crear copias de visionado y de conservación, sobre película o en cintas LTO. El proceso dependerá mucho del presupuesto y el tipo de institución. Pero para mí el concepto claro que sirve, es lo suficientemente amplio como para admitir los cambios tecnológicos.

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